Zulú en el Museo L´Iber de Valencia

En 1879 el Imperio Británico abarcaba numerosos territorios así como numerosísimas islas a lo ancho de todos los océanos de la tierra. Su marina, la Royal Navy, le aseguraba el dominio de los mares y permitía un fluido comercio hacia la gran metrópoli de Londres. Muchos fueron los colonos que emigraron voluntariamente o a la fuerza a estas colonias y numerosos los recursos que fueron explotados. La costa de Natal fue descubierta por Vasco de Gama en 1497, el día de navidad (Natal en portugués). La zona estaba habitada por el pueblo bantú Nguni que fue diezmado por el rey zulú Shaka. Bajo el gobierno del rey Shaka a partir de 1818 los zulúes se expansionaron y pasaron de ser una pequeña tribu bantú a dominar lo que más tarde se conocería como Zululandia. Para ello Shaka transformó el ejército, sus tácticas y armamento; hizo reformas sociales basadas en el merito militar y cambió el sistema matrimonial. Tras la expulsión de los primeros colonos bóeres (descendientes sobre todo de holandeses) de la costa por los británicos, estos se adentraron en el territorio denominándose Voortrekker y luchando contra los zulúes. En 1838 los zulúes fueron derrotados en la batalla de Blood River. En 1872 Cetshwayo se convirtió en rey de los zulúes. La guerra anglo-zulú se produjo entre Enero y Julio de 1879 entre el Imperio Británico y el Reino Zulú. Los motivos fueron principalmente la voluntad expansionista británica y las ansias de medrar de diversos políticos y militares. En 1878 se entregó al rey zulú Cetshwayo un ultimátum absolutamente inaceptable que pretendía hacer de su estado un protectorado indefenso. Al no transigir, su reino fue invadido. Los ingleses perdieron la batalla de Isandlwana, vencieron en Rorke’s Drift a partir de este momento ganaron la mayoría de los enfrentamientos aunque los zulúes se revelaron como fieros enemigos. El 4 de Julio tuvo lugar la Batalla de Ulundi que supuso el final del reino zulú. Años más tarde las Guerras de los Bóeres enfrentaron entre 1880 y 1881 la primera y entre 1889 y 1902 la segunda al Imperio Británico contra la República de Transvaal y el Estado Libre de Orange: dos estados fundados en el interior del estado sudafricano por los colonos afrikáner (eminentemente de origen holandés). En 1877 el Reino Unido se anexionó el Transvaal de manera unilateral y por ello estalló el primero conflicto. En diversos encuentros los británicos fueron humillados y finalmente transigieron en una paz de compromiso. En 1887 se encontró el mayor filón del mundo de oro cerca de Pretoria. Esto fue el verdadero detonante de la segunda guerra en 1889. Al principio los bóeres invadieron las colonias de Natal y el Cabo asediando Ladysmith, Kimberley y Mafeking (asedio en el cuya defensa destacó Robert Baden-Powell más tarde fundador del Movimiento Scout). Los británicos fueron vencidos en varias batallas de manera severa en particular en la Batalla de Colenso. A partir de 1900 una fuerte ofensiva británica acabó pese a las tremendas dificultades conquistando el territorio enemigo; sin embargo entre 1900 y 1902 la resistencia bóer tomó forma de guerra de guerrillas y tan solo una política de tierra quemada y los campos de concentración pudieron sojuzgarlos. HORARIOSDe miércoles a domingo, de 11.00 a 14.00 y de 16.00 a 19.00 hrs. ENTRADA5€ tarifa normal3€ para grupos y personas con entradas reducidas ( consulte aquí ). Para más información : L’Iber, Museo de los soldaditos de plomo. Un museo de la Fundación Libertas 7 Calle Caballeros 20-22, 46001 Valencia 963 918 675 correo electrónico: info@museoliber.org

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